2016年5月19日更新

タフで野生的な猫、アメリカンショートヘア。その魅力、特徴、飼い方のコツに迫る。

アメショーと略して呼ばれることも多いアメリカンショートヘア。その野生的な魅力で多くの猫ファンを惹きつけています。

狩りが得意でアクティブな反面、優しい性格で子供にも慣れやすく飼いやすいところも根強い人気の秘密でしょう。今回は、アメリカンショートヘアの特徴とその魅力に迫ります。

アメリカンショートヘアの歴史

アメリカンショートヘアはアメリカで改良され、血統として登録されたため“アメリカ”の名を冠していますが、その昔は別の名前が付いていました。

10世紀、ローマ人がイギリスに持ち込んだ時にはヨーロピアンショートヘアと呼ばれていましたが、イギリスに渡ってからはブリティッシュショートヘアへと改名されました。

その後、1620年にヨーロッパの移民と共にメイフラワー号でアメリカに渡ると新天地ではドメスティックショートヘアと呼ばれるようになり、1966年からはアメリカンショートヘアと呼ばれるようになりました。

ローマ帝国の領土拡大とともにイギリスに渡り、メイフラワーの船上でネズミや蛇を狩りながら移民達とともに新大陸に渡ったアメリカンショートヘア。

アメリカンショートヘアの歴史は、中世以降の世界史と共にあったと言って良いでしょう。

アメリカンショートヘアってどんな猫なの?

アメリカンショートヘアは、開拓時代に野生的な生活を経てきた猫だけあって、運動能力が高く、厳しい気候にも耐えうる丈夫で硬い被毛を纏っています。

通常の猫は大体1年で成猫になりますが、アメリカンショートヘアの場合は大人になるのに3年~4年掛かるといわれています。

子猫の頃から狩が得意ですが、大人になるとがっしりした筋肉質の体が際立ちます。

被毛の色は、黒、白、シルバー、オフホワイト、レッド、縞模様などさまざまなカラーがありますが、日本ではシルバーが一番人気だと言われています。

性格は陽気で明るいのが特徴で、飼い主さんだけでなく、子供も含めた家族全員と仲良く暮らすことができます。

子供とも一緒に遊んでくれますが、クールな側面もあり、執拗な接触を嫌がることも多いので、そんな気配を感じたら解放してあげた方が良いでしょう。

アメリカンショートヘアが罹りやすい病気は?

アメリカンショートヘアは体力があり、比較的病気に強い猫ですので、この点でも飼いやすい猫と言えるでしょう。

ただし、大食漢ですので、運動しにくい環境で飼うと肥満猫になる可能性があります。肥満になると心臓病や糖尿病、関節炎などさまざまな病気を誘引します。

そのため、アメリカンショートヘアを飼う場合は、充分なスペースを確保し、高低差のある遊び場や玩具を用意した方が良いでしょう。

一時はブームにもなったアメリカンショートヘアは、今や日本で最もポピュラーな猫のひとつですが、その影響か最近ではアメリカンショートヘアが捨て猫として保護されるケースが増えているのは悲しい事実です。

アメリカンショートヘアに限りませんが、一度、一緒に暮らしたら、責任をもって飼い続けることが大切です。

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