2016年1月4日更新

「保護犬の譲渡・返還活動」と保護犬を迎えるための心構え。

昨今、「犬の殺処分数ゼロ」を目指す活動が広がり、関心が高まってきています。

日本では年間約20頭以上の犬や猫が保健所(動物愛護センター)に収容され、うち17万匹が殺処分されているとも言われています。

そこで今回は、この殺処分数ゼロに向けた活動のひとつとして「保護犬の譲渡・返還活動」について紹介します。

動物愛護センターってどんなところ?

犬の殺処分といえば、少し前までは「保健所」のイメージが強くあったかと思いますが、最近ではほとんど耳にしません。保健所はもうなくなったのでしょうか?

実は、保健所は「動物愛護センター」という名称に変わっているのです。

「動物愛護センター」と聞くとどこか優しいイメージにとられがちですが、役割は保健所と相違ありません。

動物愛護センターでは迷い犬などの他に、家族が引越しなどを理由に飼えなくなった犬や猫を預けに来るケースも少なくないといいます。

また、最近では繁殖業者が倒産し、一度に多くの犬が運ばれることもあるそうです。

中には新しい家族と巡り会い譲渡される犬もいますが、人に懐かない犬などはすぐに殺処分の対象になってしまいます。

愛犬家として、このような形で命を落とす犬が1匹でも減ることを願うばかりです。

殺処分ゼロに向けて私たちにできること

それでは、動物愛護センターで処分される犬を一匹でも減らすために私たちにできることは何でしょうか。

保護犬を迎える

皆さんにぜひ知っていただきたいのが「保護犬」の存在です。

今の日本では犬を迎えようと考えたとき、真っ先に向かうのはペットショップではないでしょうか?

しかし、その前にぜひ地域の動物愛護団体を探してみてください。

そこには動物愛護センターからギリギリのところで引き出され、命が助かり、新しい家族を待っている犬たちが沢山いるはずです。

引き取り方法は団体によって異なりますが、一般的には審査があります。その家庭が犬を迎える準備ができているかを確かめるものです。

一度命が助かった犬が、もう一度同じ運命を辿らないように・・・。

審査は少し面倒に感じるかもしれませんが、犬を飼う為にどんな準備が必要なのかを丁寧に教えてもらえるため、犬を初めて飼うような方にはかえって役に立つものだと思います。

また、このように動物愛護団体から保護犬を引き取る場合、ペットショップで購入するよりも断然少ない費用で引き取ることができます。

犬も人間と同じ生き物ですから、獣医師にお世話になることもあるでしょう。同じお金を払うのであれば、犬の購入代金ではなく、犬の健康や食事のためにつかってあげたいものです。

保護団体を支援する

すぐには犬を迎えることはできない・・・でも殺処分ゼロに向けて何かしたい。

そんなときには、「保護団体を支援する」という方法があります。

募金をする、ボランティアとして活動に参加する、ペットシーツやリードなどの物資を寄付する。

日本の殺処分数は近年少しずつ減っては来ていますが、譲渡・返還数はそれほど増えていないのが実情です。

どういうことかというと、殺処分寸前の犬が動物愛護センターから引き出されてはいるものの、新しい家族が見つからずに動物愛護団体が保護している頭数が増えているということです。

だからこそ、動物愛護団体を支援することは今とても必要なことなのです。

保護犬を迎える楽しみ

家族に犬を迎えることを考えたとき、大切なのはその容姿(犬種)でしょうか?

もちろん好みのタイプはあると思います。しかし、せっかく家族を迎えるのなら、大切にしたいのはお互いの相性ではないでしょうか?

保護犬には子犬から成犬まで様々な年齢の犬がいます。一般的に犬は1歳になるまでの飼い主との接し方が、その後の犬の成長に大きな影響を与えるとされています。

子犬から迎えると、その子が将来どんな子になるかは予想できませんが、1歳を過ぎた保護犬であればだいたいの性格がわかっています。

また、年配の方が犬と一緒に暮らしたいと思っても、体力などの問題から子犬を迎えることはとても難しいでしょう。

そんな時でも、保護犬ならある程度成長した、希望の年齢の犬を見つけることができるのです。

一度保護犬に会いに行ってみてください。その種類や性格の違いの多さに驚くことと思います。

もしかしたら、犬種図鑑にはないような自分の好みにぴったりな運命の一匹に出会えるかもしれません。

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