2016年4月30日更新

バーニーズ・マウンテン・ドッグの寿命ってどのくらい?長く元気でいるためには?

世界でもっとも有名な山岳犬といわれているバーニーズ・マウンテン・ドッグ。その穏やかな表情は見る人の心を和ませます。近年は犬の健康への関心の高まりとともに犬の寿命は延び、高齢化が進んでいるといわれています。健康で長生きをするためにはどうしたらよいか?長寿の秘訣やシニアの注意点などを調べてみました。

バーニーズ・マウンテン・ドッグの平均的な寿命は?

バーニーズ・マウンテン・ドッグの平均的な寿命は6歳~8歳といわれています。一般的には犬の寿命は小型犬、中型犬が12歳~15歳くらい、大型犬、超大型犬は8歳~10歳といわれ、大型犬の方がやや短命のようです。理由としては犬の場合は体と比例して内臓が大きくなることがないため、大型の犬の場合はどうしても内臓への負担が大きくなるからだといわれています。

特にバーニーズ・マウンテン・ドッグは成長が早く、通常の大型犬よりも早く老化が始まるため、やや短命な犬種だと言われています。原産国のスイスでは「生後3年で若犬、3年たったら良犬、その後の3年で老犬になり、それから先は神からの贈り物」ということわざがあるようです。つまり生活の仕方次第で、神様から時間をプレセントしてもらえるということですね。

元気で長生きのポイントは?

では少しでも長く一緒にいるためにはどうしたらよいでしょうか?健康寿命を延ばすポイントをいくつかご紹介します。

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胃捻転に注意しましょう

バーニーズ・マウンテン・ドッグの死因として多いものの1つに胃捻転という病気があります。

胃捻転とは胃の中の内容物が何かのきっかけで発酵を起こし、そのガスが胃の中にたまることによって胃が捻転してしまう状態のことをいいます。捻転を起こした胃が周りの臓器を圧迫することで他の臓器が壊死を起こしてしまったり、胃とともに脾臓などが捻転を起こし血液が循環しなくなったりするケースがあり、発症から時間が経つほど致死率が高くなる緊急性の高い恐ろしい病気です。

発症した時の初期症状としては、吐きたいのに吐けないような状態が続く、大量のよだれがでる、落ち着きがなくうろうろする、腹部をなめる、食欲がなくなりお腹がふくれるなどです。

胃捻転になる原因は残念ながらはっきりとわかっていません。遺伝性の病気のため予防が難しいとも言われていますが、リスクを減らしていくことはできます。胃捻転を防ぐためのいくつかのポイントをご紹介します。

  • 食事のあと2時間~3時間は安静にさせる。
  • 食事の回数を分けできるだけ早食いをさせないようにする。
  • ドライフードなどの場合は予めふやかして、食後に大量の水を飲ませないようにする。

また胃捻転は発症してからの時間が生死を分ける病気です。できれば24時間夜間も受診できる胃捻転の診療経験のある獣医師を見つけておくとよいでしょう。

夏場は涼しく過ごさせてあげましょう

バーニーズ・マウンテン・ドッグ は元々スイスの厳しい気候の中で、荷物やそりなどを引くために生まれた犬種です。そのため日本の高温多湿な夏の気候はストレスの大きいものです。ストレスは前述した胃捻転の原因にもなりますし、健康寿命を延ばすためにはできるだけストレスがかからないようにしたいものです。

夏場は外で過ごさせるのではなく、できるだけ温度調整の効いた室内で過ごせるようにしてあげるとよいでしょう。こまめにブラッシングをするなど、被毛の中にたまった熱を外に逃がしてあげるのもよい方法です。

また熱中症にも注意が必要なので、夏場の散歩は朝方や夜などの涼しい時間帯を選んで連れて行ってあげるとよいでしょう。

足腰に優しい生活を

バーニーズ・マウンテン・ドッグは関節が弱い犬種だといわれています。大型のバーニーズ・マウンテン・ドッグのような犬種の場合、腰や足を痛めて歩行が困難になると介助するのが大変です。できるだけ足腰への負担が少ない生活をさせてあげましょう。ではどのようなことに注意したらよいのでしょうか?いくつかのポイントをご紹介します。

  • 滑りやすいフローリングの床は犬の動線を考えて、できるだけ貼り付け式のカーペットなどを敷いておく。
  • 散歩などの際はできるだけコンクリートの道路ではなく公園などを選び、クッション性の高い土の上を歩かせてあげる。
  • 肥満にならないようにローカロリーのドッグフードにしたり、おやつの量を制限するなど食生活に注意をする。

などです。関節の病気は重症化すると外科的な手術が必要な場合もあります。できるだけ普段の生活で予防していきたいですね。

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シニアになったら注意してあげたいこと

老成の早いバーニーズ・マウンテン・ドッグの場合は、ことわざにもあるように6歳からはシニアとしての生活に切り替えてあげるとよいようです。

老化が始まると今まで喜んでしていた散歩も嫌がるようになったりします。そんな時は無理をさせずに家の中でゆっくりと遊んであげましょう。どうしても若い頃よりも運動量は減って行きますから、食事もローカロリーで食べやすい硬さのシニア食へと切り替えて、肥満を防止してあげましょう。

目に見えて老化の兆候があらわれるとは限りませんが、バーニーズ・マウンテン・ドッグは老成の早い短命な犬種であることを心にとめて、無理をさせないゆっくりとした生活を送らせてあげるとよいですね。

まとめ

どうしてもバーニーズ・マウンテン・ドッグの場合は、他の犬種に比べると早くお別れの時が来てしまうかもしれません。

でも無理に寿命を延ばすことが犬の幸せとは限りません。短い時間かもしれませんが、濃厚で愛情深い時を過ごすことが1番の幸せなのではないでしょうか。

バーニーズ・マウンテン・ドッグを飼育する時は、是非犬との時間を大切に十分な愛情を注いであげてください。

バーニーズマウンテンドッグについて詳しく知りたい方はこちら
バーニーズマウンテンドッグの基礎知識まとめ

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