2016年6月6日更新

優雅でスピーティー!イタリアン・グレーハウンドの魅力は?

グレーハウンドを小型化して細身にしたような姿のイタリアン・グレーハウンド。美しい曲線的な腰つきと細く長い足、バランスのとれた筋肉が、スピードと優雅さを醸し出しています。でもイタリアン・グレーハウンドの魅力は見た目だけではありません。イタリアン・グレーハウンド の魅力的な世界を少しご紹介します。

エジプトの壁画にもなっている長い歴史

イタリアン・グレーハウンドの出自については諸説あり、はっきりとした起源はよくわかっていません。ただ数千年前のエジプトの壁画にイタリアン・グレーハウンドに似た犬が描かれており、またその時期のものだといわれる犬のミイラがイタリアン・グレーハウンドに極めてよく似ているといわれています。

エジプトだけではありません。ギリシャやトルコなど地中海周辺の国々でも、イタリアン・グレーハウンドに似た犬が存在していた証拠となるようなものが発見されていて、古いものでは紀元前に遡るものもあるそうです。これらの犬がはっきりとイタリアン・グレーハウンドと同じ犬種であるとまではわかっていませんが、少なくとも似たような犬が何千年もの長い間、人とともに暮らしていてことは確かなようですね。

また意外に思う方もいるかもしれませんが日本での歴史も古く、江戸時代にはすでに持ち込まれていたといわれています。

イタリアン・グレーハウンドはさまざまな国の人たちに愛され、長い間人とともに暮らしてきた犬種ということでしょう。その歴史が、今の魅力あふれる愛玩犬としてのイタリアン・グレーハウンドを、作り上げているのでしょう。

身体能力は高いけれどトイグループ

イタリアン・グレーハウンドはグレーハウンドを小型化し細身にした犬種だといわれています。

グレーハウンドはサイトハウンドと呼ばれる系列に属し、素晴らしい視力で獲物を見つけ、素早い足で獲物を追いつめて狩りをする猟犬です。またその俊敏性をかわれドッグレースなどでも活躍しています。

イタリアン・グレーハウンドもグレーハウンドと同様サイトハウンド系に属していますが、実際には狩りやドッグレースで使われるようなことがなく、長い歴史においても高貴な方々の愛玩犬として可愛がられてきたことから、JKC(一般社団法人ジャパンケネルクラブ)でもトイグループに分類されています。

だからといってイタリアン・グレーハウンドが身体能力的に劣るかといえばそうではありません。小柄で細身ながらもバランスのよい筋肉を持っているので、跳躍力にも俊敏性にも大変優れた犬種です。またサイトハウンド系に特有のダブルサスペションギャロップという、背中の筋肉を使って跳ねるような美しい走法で走ります。

長い間愛玩犬として可愛がられていたので、室内では飼い主の膝の上などで眠ってしまうような可愛らしいところがありますが、いったん外を走らせたら別の犬かと思うように、颯爽とした姿を見せてくれます。この内と外のギャップがイタリアン・グレーハウンドの魅力の1つでしょう。

明るくて遊び好きでもちょっと敏感

イタリアン・グレーハウンドは明るく温和な性格をしています。愛玩犬としての長い歴史を持つためか、飼い主とその家族に対してはともて深い愛情を示してくれます。

遊ぶことも大好きで、室内でも大好きなおもちゃがあれば1人でも遊んでいますし、ドッグランなどへ連れて行くと先ほども書いたとおりとてもアクティブに走り回ります。また頭がよく「まて」や「お座り」などの基本的な指示は簡単に覚えることができますので、比較的しつけやすい犬種だといわれています。

ただし、サイトハウンド系の犬種は感覚が鋭敏で神経質な面があり、何かあると食欲が落ちたり、パニックになったりすることがあるので、その点は注意してあげてください。


画像出典:madaise

魅力溢れるイタリアン・グレーハウンドの世界

いかがでしたか?

ここにご紹介したのはイタリアン・グレーハウンドの魅力のほんの1部です。人にも個性があるように犬も1匹1匹違った個性を持っていますから、その魅力もまた十人十色です。

犬と生活することの楽しさは、毎日その犬の新しい魅力を見つけることにあるのかもしれませんね。

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