2016年5月25日更新

土佐犬の寿命はどのくらい?長寿の秘訣とは?

ジャパニーズ・マスティフの異名をとる土佐犬。がっしりとした四肢と押し出しのよい体つきは闘犬としての威厳と迫力を感じさせますね。近年は犬の健康への関心も高まり犬の寿命が延び、高齢化も進んでいるといわれています。健康で長生きをするためにはどうしたらよいか?長寿の秘訣やシニアの注意点などを調べてみました。

土佐犬の平均的な寿命は?

土佐犬 の平均的な寿命は10歳~12歳だといわれています。イングリッシュ・マスティフが10歳~12歳、秋田犬が11歳~15歳といわれているので、大型犬としては平均的な寿命の犬種だといえるでしょう。

ただしあくまでも平均寿命は1つの目安であって、犬の寿命はその犬の持っている体質や病気、育った環境によって異なります。とくに最近は犬の医療も充実してきていますし、市販のドッグフードも種類も質も向上していますので、平均的な寿命を越えて長く生きている犬も増えてきていますね。

元気で長生きのポイントは?

ではどうしたら長く健康でいられるのでしょう?健康寿命を延ばすためのポイントをいくつかご紹介します。

生活習慣で肥満を予防

土佐犬は太りやすい体質をしているといわれています。そのため肥満には十分な注意が必要です。

肥満になると内臓にも大きな負荷がかかりますし、足腰への負担も大きくなってしまいます。特に土佐犬は関節の病気を発症することが多い犬種ですので、足腰への負担はできる限りかからないように生活することが大切です。

肥満の防止には食事の管理と適度な運動が不可欠です。

食事はその犬の運動量や体質にあった、カロリーコントロールされたものを選んであげましょう。最近では市販のドッグフードも、用途にあわせて多種多様なものが販売されています。土佐犬は食べむらがあるようで、季節によっては食欲をなくしてしまうこともあるようです。肥満予防のためのローカロリーなフードをいくつか選んで食べ比べ、喜んで食べてくれるものをみつけてあげるのもよいですね。かかりつけの獣医師にどのようなフードがよいか相談してみるのもよいでしょう。

日常の運動としては1日2回1回1時間程度の散歩が必要になります。ただし土佐犬の場合は散歩の際にはさまざまな注意が必要になります。

闘犬としての素質が強い土佐犬は普段はおとなしい性格をしているといわれていますが、力も強くきっかけがあると本能的に攻撃性を見せることがあるようです。そのため人の多い雑踏や他の犬が散歩をしている時間をさけるなど、散歩をさせるにも心遣いが必要になります。

またとても力が強い犬種なので、できれば1人での散歩は避け2人以上で出かけ、首輪だけでなく胴輪も使用してしっかりとコントロールできる状態で散歩をさせてあげましょう。


画像出典:DieselDemon

主従関係をはっきりさせることでストレスをなくしましょう

土佐犬は現在では家庭用に小柄で攻撃性の低い犬の繁殖も行われていますが、もともとは闘犬として誕生し現在も闘犬として繁殖されている犬種です。闘犬としては闘争心の薄い犬は良犬とはいわれず、土俵の上で相手に対してしっかりと闘争心と見せることができる犬が良犬とされます。普段は穏やかで大人しく見えても、内側にはしっかりとした闘争心を秘めているのが土佐犬なのです。

そのため咬傷事故も多く危険な犬種だといわれることが多くあり、自治体によっては危険犬種として散歩や飼育条件などに厳しい規定が設けられているところもあります。

土佐犬を飼う場合はそのような土佐犬の特性をしっかりと理解し、常に毅然とした態度で主従関係をはっきりとさせてあげることがとても重要です。

闘犬である土佐犬はどのような興奮状態でも飼い主の指示に従って戦うことができるほど、飼い主と認めた人に全幅の信頼をおく犬種でもあります。主従の関係がはっきりとした生活は、土佐犬にとっても過ごしやすくストレスの少ない状態だといえます。ストレスが少なければ少ないほど、病気にかかりにくいのは人も犬も同じことです。また1部の研究では落ち着きがあり穏やかな性格の犬の方が、縄張り意識の強い攻撃的な犬よりも寿命が長いといわれています。

飼い主との良好な関係は土佐犬に落ち着きと穏やかさを与えます。独学でしつけをするよりも、できれば土佐犬のトレーニング経験のあるプロのトレーナーの力を借りて、しっかりと主従関係や社会性を身に付けさせてあげるとよいですね。

たるんだ皮膚がトラブルのもと

土佐犬の魅力の1つであるしわの多いたるんだ皮膚は、闘犬として相手に噛みつかれた時に痛みを感じないために必要なものなのですが、皮膚と皮膚との摩擦が多く病気の原因となってしまうことが多いようです。

皮膚と皮膚がこすれ合うとその場所に炎症が持続的に起きてしまいます。そのためカビなどの微生物が発生しやすく皮膚病が悪化しやすいといわれています。また同じ場所がこすれ合ってしまうため、再発を繰り返すという特徴があります。皮膚トラブルを軽減させるには日常のスキンケアが大切です。

土佐犬の被毛ケアはとても簡単で、普段のお手入れは汚れた部分を硬く絞ったタオルでふき取るだけで大丈夫です。ただしとてもよだれが多い犬種なので、口のまわりや顎などは清潔に保つためにもよく拭いてあげるとよいですね。しわの間にゴミやダニが入っていることもありますので、しわの間も伸ばして拭いてあげるとよいでしょう。

また皮脂の分必を抑えるために、食事はできるだけ脂の多い食べ物はさけるようにするとよいようです。

シニアになったら注意してあげたいこと

土佐犬のような大型犬が急死する原因の1つが胃捻転です。症状が現れてから数時間で死に至る可能性のある恐ろしい病気で、気が付かずに放置をすれば確実に命を落としてしまいます。

胃捻転は若年の犬よりもシニア期以降の高齢の犬に発症することが多いことで知られています。その原因は胃の位置が年とともに下がっていくため、食べ物が胃の中に残ることが多くなり、若いころよりも発酵性のガスが発生しやすい状態になるためだといわれています。

胃捻転とは胃の1部が何らかの原因で捻じれをおこし、血流が止まって壊死を起こしてしまう病気です。捻じれる際に脾臓などの周囲の臓器を巻き込んでしまうことがあり、巻き込まれた臓器も一緒に壊死を起こしてしまう場合があります。

残念ながら胃捻転が発生するメカニズムは現在でもはっきりとわかっておらず、完全に予防することは難しいといわれています。ただし生活の中でいくつかのポイントを注意することで、発生のリスクを軽減することができるようです。主なものをいくつかご紹介しますので参考にしてください。

  • 食事の回数を増やしドカ食いをさせないよう1回の食事量を少なくする
  • 食事の前後1時間は安静にさせる
  • 運動後の飲み水の量は400cc程度と決めておく
  • ドライフードを食べさせるときはふやかしてから与える

また胃捻転の場合は早期に発見することがとても大切です。胃捻転の症状としては次のようなものがあります。

  • 吐き気があるようなのに吐しゃ物を出すことができない
  • 落ち着きなく動き回る
  • 腹部を舐め続ける
  • 腹部が膨れる
  • 水を大量に飲む
  • よだれが多くなる

これらの症状がみられたらすぐに動物病院へ連れていきましょう。なかにははっきりとした症状を表すことができない犬もいるようです。日々のコミュニケーションを通じて、元気な時の様子をしっかりと把握しておきましょう。

また胃捻転の場合は緊急を要する治療であること、治療経験がないことなどの理由から、診察を断られてしまうようなケースもあるようです。胃捻転の治療経験があり24時間夜間も診察してくれる病院をいくつか見つけておくと安心ですね。


画像出典:DieselDemon

長く一緒にいるためには

土佐犬を飼育するためには土佐犬に対する正しい知識を学ぶことはもちろん、近隣の方々への配慮、危険な状態になった時には身を呈してでも止める覚悟が必要になります。見た目のかっこよさだけで飼育することは絶対にしてはいけません。

土佐犬の特性をよく理解した上で、常に飼い主として覚悟をもって毅然とした態度で接することができれば、穏やかで愛情あふれる土佐犬のよさを感じながら、長く一緒に過ごすことができる魅力的な愛犬となってくれるでしょう。

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