2016年5月30日更新

【獣医師が解説】熱中症のサインを知っておこう。よく見られる熱中症のサインとは?

暑い日が増えてきましたね。本格的な夏がやってくる前の今の時期から、是非気をつけておきたい病気が「熱中症」です。

熱中症は、時には命に関わることもある恐ろしい病気です。熱中症を起こさないように日頃から十分に気をつけておくことはとても大切です。それでも万が一、愛犬が熱中症を起こしたときには、とにかくすぐに処置を行い、愛犬の命を守らなくてはなりません。

熱中症への対応は一刻を争うことも少なくありません。熱中症から愛犬を守るため、熱中症のサインについて知っておきましょう。

熱中症とは…


気温や湿度の高い場所で激しい運動をしたり、長時間直射日光を浴びたりした時や、高温で換気が不十分なところに長時間いたりした時に、体温調節ができなくなることで起こるさまざまな体の障害を総称して、熱中症と呼びます。

汗腺の発達が少ない犬や猫は、人のように汗をかくことによる体温調節はほとんど行なっていません。そのかわりに、冷たい物に直接触れることや、呼吸によって水分を舌から蒸発させたときの気化熱によって体温を調節します。そのため、飼育環境や散歩時の環境によっては、体温調節が難しく、体温があがりすぎることがあります。高体温が犬や猫の体に様々な悪影響を及ぼし、熱中症となるのです。

熱中症を起こしやすい動物は…

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全ての犬や猫が熱中症を起こす可能性があります。

中でも、パグやブルドッグといった短頭種とよばれる犬種、肥満の犬や猫は注意が必要です。さらに、過去に熱中症を起こしたことのある犬や猫は、体温中枢(脳の体温を調節する機能を持つ部位)の機能が低下していることがあるため、熱中症を再度起こしやすい傾向があります。

熱中症のサインとは?


熱中症を起こし始めの時期であれば、息が荒くなったり、あまり動きたがらなくなったりします。すぐに涼しいところへ移動して、水分をしっかりとらせてあげましょう。体が熱いようであれば、速やかに冷やしてあげてください。

熱中症が進行してくると、口を大きくあけて苦しそうな呼吸をはじめ、ぐったりしてきます。よだれが多くなり、口のまわりがよだれでぐっしょりと濡れてしまうほどになることも特徴的です。

また、目や口の中の粘膜の赤みが増して、レンガのような色になってきます。体を触ると、明らかに体温が上昇していることを感じられるでしょう。このような症状が見られる場合には、熱中症がかなり強く疑われます。一刻も早く、体温を低下させる処置が必要です。

やがて、ふらついたり、尿や便の失禁をしてしまったりするようになるほか、震えたりけいれん発作を起こしたりするようになります。さらには、吐血や下血、血尿が見られることもあります。さらに時間が経過すると、 意識がなくなり、呼びかけにも反応しなくなります。体温を低下させる処置に加え、緊急救命措置が必要となりますが、残念ながら死亡してしまうこともあります。

こんな症状にも注意!


熱中症のひとつの症状として、嘔吐や下痢、食欲不振といった消化器症状が見られることもあります。 もちろん、消化器症状の原因は熱中症だけではありませんが、愛犬や愛猫に急な消化器症状が見られ、体温が上昇しているような場合には、熱中症を起こすような要因がなかったか、一度見直してみてください。意識がしっかりとしているならば、水分をしっかりととらせて、体を冷やした上で、必ず動物病院を受診してください。

遅れて起こる症状にも注意!回復したように見えても必ず受診を。

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愛犬や愛猫に熱中症のサインが見られたら、とにかく速やかに涼しい場所に移動して、意識があれば水を飲ませるようにしてください。可能であれば、全身に水をかけるなどして体温を下げましょう。一度回復したように見えても、時間の経過とともに再度状態が悪化する場合もあります

また、熱によりダメージを受けた臓器による影響が、時間が経過してから出てくることもあります。愛犬や愛猫が回復したように見えても、必ず動物病院を受診してください。

熱中症のサインを見逃さず、愛犬の命を守りましょう

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炎天下での散歩や激しい運動を避ける、自宅での留守番の場合は適切にエアコンを使用する、車内で留守番をさせない、適切に水分補給をする、といったことを守り、まずは熱中症を予防しましょう。それでも愛犬や愛猫が熱中症にかかってしまう場合もあるかもしれません。熱中症のサインを見逃さず、速やかな対処で愛犬・愛猫の命を守りましょう。

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