2016年9月21日更新

子供にこそちゃんと伝えたい!子供の年齢別ペットロス対処法~後編

前編では少し小さな子供の『ペットロス』についてご紹介しました。
後編ではもう少し大人と変わらないくらいの感情や概念が理解できる年齢の子供達とペットロスについてご紹介したいと思います。
ちゃんと『わかる』年齢だからこそ、難しいかもしれませんが、言葉にしなくても伝えられることがたくさんあるのではないでしょうか。

小学校高学年以上

10歳以上の子供になると『死』の概念も意味もきちんと理解できる年になります。ペットロスへの反応も大人と変わらなくなるでしょう。
しかし10歳~18歳、いわゆる思春期の時期の子供は大人の気持ちを組んだり、大人に反発したくなる時期でもあります。
悲しむ親に気を使ったり、反発したい気持ちが出てしまい、ペットロスで悲しい気持ちになっているのに泣くこともできず、感情をだすことを我慢してしまう子供もいるのだそです。
イライラしたり、親に当たり散らすようになる子供いるでしょう。
子供も激しく動く感情をどう受け止めればよいか、わからずに苦しみもがいています。
その気持ちをわかり、まずは子供を受け入れて上げましょう。
荒れる気持ちを受け入れながら、悲しいなら悲しんでもいいのだと、子供に自然な流れで促してください。
猫との思い出話などを子供としてもいいかもしれませんね。
押し止めた感情の出口を作ってあげることで子供自身の気持ちも落ち着き、前を向けるようになるはずです。

絶対に言ってはいけない一言とは?

全年齢に言える絶対に言ってはいけない一言、と言うものがあります。
それは『新しい猫を迎えるから泣かないで』という言葉。
みんながみんな、そういう解釈をするわけではありません。
しかし、ペットが亡くなる度に『新しい命』を迎えていたら、命は変わりのあるものだと子供が認識してしまう可能性があります。
猫が身をもって教えてくれた『命の大切さ』がちゃんとわかってもらえないかもしれません。
猫を最期まで責任をもって愛したから、子供は悲しんでいるのです。
その気持ちは『命』を知る上でとっても大切なもの。
これから出会う命に優しくできるよう、『代わり』を見つけるのはやめ子供が悲しみを受け入れられるまで親としてフォローしてあげましょう。

あとがき

ペットロスを乗り切るには全年齢をとおして、『子供の気持ちに寄り添うこと』『子供としっかりとコミュニケーションをとること』が大切なようです。
猫が亡くなってしまって大人ももちろん悲しくて苦しいでしょう。
想像するだけでも涙が出そうなので、現実になればきっともっと悲しくしんどいと思います。
しかし、大人も子供と一緒に猫の死や死に対する感情、気持ちに向き合うことできっと気持ちも前に向けるように変わるはずです。
子供がペットロスに向き合うのと一緒に大人もペットロスに向き合うことができるでしょう。
まだ考えたくないことかもしれませんが、今から心の準備をして、もしもの時には子供に猫の命の大切さを伝えてあげられるようにしてくださいね。

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