2016年11月23日更新

【猫の癒し】息子よゴメン…。ペットの癒し効果は子供とほぼ変わらないかも

「猫のご飯代の方がオレの小遣いよりも高い!」と常々文句タラタラの息子。人間が使う食器で猫にご飯をあげると「えー…。」と眉をひそめる娘。君たち、ゼンゼンわかっていませんね。

「ペットは家族同様」という言葉。素直に頷きつつも、ニンゲンの子供たちは自分はペットよりも格が上、私の方が愛されているよね。と信じているかも知れませんが、実はそうではないかも知れません。

ペットと子供、愛情はほぼ同じ?

2014年に発表された研究によると、アメリカマサチューセッツ総合病院のパリー獣医師が14人の母親に、自分の子供または自分の飼い犬、あるいは他人の子供または知らない犬の写真を見せてその時の脳の活動を「機能的磁気共鳴画像装置」で調べたところ、自分の子供と愛犬の写真を見た時の脳のパターンは極めて類似しているという結果が出ました。

この研究では、知らない子供やペットを見た時の脳のパターンとははっきり違った反応が現れたといいます。

この研究結果により、母性的感情は、自分の子供と自分のペットではそれほど変わらないということだと考えても良いのではないでしょうか。

子供のストレスを緩和するのはオトナよりもペットが最適


画像出典:猫壱(ねこいち・ネコイチ)公式サイト

ドイツのロストク大学で2012年に行った研究によると、まだ社会的な関係を結びにくい7歳から11歳の少年47名に、知らないオトナ達の前で物語を発表し、その後数学のテストを受けてもらうという苦行を行いました。

この苦行の間、24名の子供のそばには1匹の犬が、10人のそばには親切な大人が付き添い、残りの子供たちの近くにはおもちゃの犬を置いたそうです。

この研究の後、子供たちのストレスホルモンであるコルチゾールの値を調べたところ、本物の犬が一緒にいた子供たちの値が最も低く、オトナがそばにいた子供たちのストレス値が最も高かったとか。

親切なオトナとはいえ、オトナは苦行中の子供を最も緊張させる存在になるようです。さらに、犬と一緒に過ごした24名の子供の中でも、実験中に犬を撫でたり、触れ合いが最も多かった子供程、唾液中のコルチゾールの測定による判定では最もストレス値が低かったそうです。

「子供にとっても、オトナよりも動物といるほうがずっと楽な場合がある」

この研究を行ったドイツのロストク大学の心理学者、アンドレア・ビーツ氏はそう断言しています。

いかがですか。ペットは親からみたら子供同様に愛しい存在、子供から見たら親よりも自分を癒してくれる存在のようです。

我が家には犬も猫もいますから、さぞかしストレスフリーな環境のはず。娘も息子もさぞかし毎日勉強がはかどっていることでしょう。1学期の成績表、親としてとても楽しみです。

トップ画像出典:猫壱(ねこいち・ネコイチ)公式サイト

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