2016年10月30日更新

野良猫は木登りが上手

小さな身体でジャンプしたり木登りしたりととても活発で身軽な猫。昼寝をしている姿も可愛いけれど機敏に動き回る姿を見ると「すごいなあ」と思わず感心してしまいます。特に外を自由に動き回る野良猫の木登りしている姿は、溜息がもれるほど素早くてワイルドです。

猫は高い場所へ上るのが得意です。けれど犬が木登りしている姿って見かけたこと、ありませんよね。猫は木登りをするのに、犬はしない……。なぜ?と考えたこと、ありませんか。
それは猫の「骨格」に秘密があるからなのです。

なぜ猫は木登りが得意なの?


まずはこちらの動画をご覧ください。スルスルっと身軽に木登りをするのは野良猫の茶トラ3号。狩りをするのが目的なようです。見ているとかなり細い枝の先まで器用に登っていきます。見ているこちらが「落ちないかな」とハラハラするほど、木の上でポジションを変える姿が見事です。
さて、猫が木登りをして犬が木登りをしないのには。骨格に差があるからです。猫には人間と同じある「骨」があり、犬にはありません。何だかわかりますか?

答えは「鎖骨」。そう、首の下に垂直についている鎖骨です。鎖骨は肩の骨とつながり、鎖骨があると腕を内側に回すことができます。腕を内側に回すと、両腕を使って「抱きしめる」ことができるのです。私たちがハグをすることができるのは鎖骨のおかげ。そして猫も鎖骨があるおかげで、木の幹や枝を抱きしめるようにして木登りすることができるのです。

そしてもう一つ。猫には先がカーブして出し入れ自由な「爪」があります。猫の爪は先端が曲がっているため、引掛けやすく木登りには最適なのです。
猫は鎖骨によって腕を内転させながら、鋭い爪を使って上手に木登りするんですね。

木登りはできるけれど、下りるのは苦手

http://www.nicovideo.jp/watch/sm28154886
こちらは野良の子猫が木登りをしている動画です。一度目は失敗して途中で落ちていますが(まるで木の枝で鉄棒をしているような姿を見ることができます)二度目は無事成功。細い木の枝を使ってスイスイっと高いところまであがることができました。木の枝を掴む動きも、猫に鎖骨があり前足を内転させることができるからなのです。
猫は鋭い爪と筋肉を使い上手に木登りをしますが、実は下りるのは苦手。通常であれば自分で降りることができる程度の高さまでしか上りませんが、追いかけられて逃げるときなど、パニック状態になるとどこまでも登ってしまいます。高い木の上などでニャーニャー鳴いている猫を見たら、それは下りることができなくなり助けを求めている合図です。

助けてあげることが可能ならば自分で救出してあげましょう。もし自分でも助けることが不可能な高さの場合、アメリカでは消防署がはしご車を使って救出してくれるようです。日本でも消防署に相談をすると救助してくれることもあるそう。ただし自分ではどうにもならなくて消防署へ相談する際は119番ではなく、所轄の署の電話番号へ直接電話をかけるようにしましょう。

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木登りは猫の特技の一つ。猫が木登りをすることができるのは、小さくて退化していますが鎖骨が付いているからです。鎖骨のおかげで木の幹や枝を抱きしめる(腕を内転させる)動きをすることができるのですね。そして先が曲がった爪も木登りの助けになっています。
ところが猫は上るのは得意でも降りるのが苦手です。高いところへ上がりしばらく動かずに鳴き続けている猫がいた場合、下りられなくなって助けを求めている可能性が高いです。自分で助けられるようであれば救助してあげましょう。

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