2017年1月10日更新

どうして猫は「お土産」持って帰ってくるの?

猫を飼っていると、たまに猫が「お土産」を持ってきたりします。ネズミやモグラなどをプレゼントされた経験はありませんか?人間にしてみれば「どうしてこんなものを持ってくるの!?」と怒りたくなりますが、猫がお土産を持ってくるのにはきちんと理由があるのです。猫は悪気があってお土産を持ってくるわけではないので、大きな声を出したくなったらぐっと堪えましょう。きっと猫の言い分を知れば怒る気力も失せますよ。ここでは猫が「お土産」を持ってくる理由を解説しましょう。

猫の「お土産」は愛情のしるし

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猫は、もともと狩りをして暮らす動物です。そのため、獲物を狩るというのは猫の本能とも言えます。完全に家の中だけで飼われている猫であれば、滅多に狩りをすることは無いでしょう。しかし、外に散歩に行ったりしている猫にはまだまだハンターとしての本能が強く備わっています。動くものを見れば捕まえてしまいたくなるものなのです。

猫の「お土産」のラインナップを見てみると、小さなものであれば昆虫などが多く、大きなものだと蛇や鳩、ネズミやモグラなどをお土産として持ってくることがあるのだとか。

基本的に外におでかけする猫のほうが「お土産」を持ってくることが多いのですが、室内飼いの猫でも油断はできません。家の中に侵入したネズミや虫を捕まえて、「お土産」にすることもあります。
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どうして猫がこれらの「お土産」を持ってくるのかというと、一説には、猫は人間に対して狩りを教えようとしているからだと言われています。自分が狩った獲物を見せて「こんなふうに狩りをするんだよ!」と教えているつもりなんです。猫にしてみれば、親切心からの「お土産」です。猫にとってあなたは「狩りを教えてあげたいほど大切な相手」と思われているのです。

この場合、猫の持ち帰ってきた獲物はまだ生きている状態のことが多いので、人間はびっくりしてしまい、猫を怒鳴ったりしてしまうことも……。猫に悪気は無いので、あまり怒らないであげてくださいね。

また、「こんなの捕まえたよ! 上手に狩りができたよ! 見て見て!」と飼い主に見せるために持ち帰ってくる猫も居るようです。褒めてほしくて獲物を持ってくるなんて、人間の子どものようですよね。そう思えば、怒る気持ちを抑えられそうではありませんか?
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狩りを教えてあげるつもりで持ってくるのも、褒めてほしくて持ってくるのも、本能によるところが大きく、悪気はないのです。怒鳴ったりしないであげてくださいね。

猫の「お土産」を止めさせたい!どうすればいいの!?

猫が「お土産」を持ってくるのは、本能によるところが大きいので、しつけをして止めさせるというのは難しいでしょう。でも、「お土産」を放置するわけにはいきませんよね。では、猫が「お土産」を持って来たらどうすれば良いのでしょうか?

猫に「狩りが上手」アピールをしよう!

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もし猫が「狩りを教えてあげよう!」と「お土産」を持って帰ってくるのであれば、猫より狩りが上手なことをアピールして安心してもらいましょう。「教えなくても大丈夫なんだ」と納得すれば、「お土産」を持ち帰ってこなくなります。

少し抵抗はあるかもしれませんが、外から帰る時、何か獲物になりそうなものを素手で捕まえて帰ってください。「こいつも上手に狩りができるんだな」と猫に認められれば、「お土産」が減るかもしれません。

どうしても嫌なら室内飼いに

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もし猫が「見て見て!」と「お土産」を持ってくるのであれば、その「お土産」をストップさせるのは難しいと言わざるを得ません。どうしても嫌なら、猫を外に出さず、部屋の中だけで飼うようにしましょう。

もちろん、部屋の中でだけ飼うようになっても、「お土産」が完全になくなるとは言い切れません。家の中にいる虫やネズミを「お土産」にする猫もいます。

また、普段から外に出ることに慣れている猫にとって、部屋の中に閉じ込められるのは大きなストレスになります。もしどうしても室内飼いにしたいのであれば、少しずつ室内飼いに慣れさせるようにしてください。もちろん、ストレス発散も忘れずに。

猫に悪気はないので、「お土産」を持って帰ってきたらとりあえず褒めてあげてください。そのあとでこっそり処分するしかありません。

怒らずに、まずは褒めてあげて

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「お土産」を持ってくるのは本能によるところが大きく、猫は決して飼い主を困らせようとしているわけではありません。びっくりするような「お土産」に思わず大きな声を出してしまいたくなりますが、ここはぐっと我慢して、まずは褒めてあげてくださいね。「よく取ったね、偉いね!」「すごいね!」と声をかけてあげましょう。猫にとって「お土産」は、飼い主さんに対する愛情のこもったプレゼントのようなものです。そう思えば、猫の「お土産」も少しは可愛らしく見えるのではないでしょうか。

ペット生活



編集部

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