2017年8月22日更新

【ペットシッターが解説】アメリカンショートヘアーとの暮らしで注意すること

ayuka



ペットシッター

子どもの頃から動物が好きで、ペットのことを学べる専門学校へ進学。卒業後、会社員を経て、ペットシッターとして独立。愛玩動物飼養管理士、愛玩動物救命士の資格を取得し、日々たくさんのわんちゃんやネコちゃんのお世話に奮闘中。自宅では、トイプードルと猫1匹とのんびりとした時間を過ごす。

 
 

アメリカンショートヘアーの性格と性質

性格

人気の猫としてよく知っている方も多いアメリカンショートヘアーは、とても穏やかな性格を持っていて、優しさもあふれる猫です。そのため、家族だけでなく、様々な人に対してなつき、子供と遊ぶことも上手、また多頭飼いにも向いています。アメリカンショートヘアーが社交的な分、他の犬や猫がかえってストレスをためてしまうこともあるほどなので、その点は注意が必要です。

もともと、ネズミ狩りをする猫だったため、ハンター精神もとても強く、遊ぶことが大好きです。様々な物に対して興味を持ちますので、遊ぶこと、コミュニケーションを取ることが大切になります。また、非常に賢い面も持っていますので、しつけもしやすいと言えるでしょう。好奇心旺盛な為、しつけをしないといたずらをしてしまったり、運動が足りなくてストレスをためてしまうこともありますので、注意しましょう。

一緒に遊ぶことが大好きな猫ですので、抱っこはあまり得意ではないかもしれません。もともと、ハンターとして地面から離れることを嫌い、凶暴な面も持っていたのでその名残があるかもしれません。たくさん遊び、なでてあげることで、穏やかな時間を過ごすことができます。

性質

アメリカンショートヘアーの起源は、今から400年ほど前と言われています。ねずみやヘビの駆除を行う猫として、ピューリタンと共にイギリスからアメリカに渡りました。アメリカでは、「マウサー」と呼ばれることがあるほど、人の為に働く関わりの深い猫だったのです。そのため、非常に人間が大好きな反面、ハンター精神も強いと言えます。

アメリカンショートヘアーの平均体重はオスで4.0kg~7.0kg、メスで3.0kg~6.0kg、一般的な猫の体重で、平均寿命10歳~13歳と言われていますが、一般的な猫の平均寿命15歳よりもはるかに長生きする丈夫な猫もいます。運動が大好き一方太りやすい猫ですので、肥満にならないようにすること、ストレスをためないことが大切です。

アメリカンショートヘアーの被毛は、短毛の為、1日1回程度のブラッシングでよいですが、換毛期になるとよく毛が抜けますので、丁寧にブラッシングするようにしましょう。アシルバークラシックタビーが有名な毛色ですが、カラー自体は非常に多彩で、黒、白、銀、クリーム色、赤、茶色、青、縞模様など、模様の入り方も色々あります。

飼育の注意点

室内環境

アメリカンショートヘアーは、短毛ですが、被毛自体がとても厚い為、比較的寒さに強いほうですが、暑さにはとても弱いものです。室内にいても、熱中症になってしまいますので、人が快適に過ごせる温度、冷房を使って27℃前後に設定しておくとよいでしょう。また、夏バテをしてしまうこともありますので、猫が休む環境を季節ごとに見直して、猫自身のストレスにならないよう判断する必要があります。万が一、涼しい場所を探して移動している時は、早めに室温を調整しましょう。

夏は、冷房をつけっぱなしにしておくほうがよいですが、万が一、停電などによってエアコンが消えてしまった時のために、体を冷やせる場所を作っておくと安心です。アメリカンショートヘアーは遊ぶことが大好きですが、高いところや人が集まるソファーなど様々な場所にお気に入りの定位置を作ることがあります。冷房の風が苦手な猫もいますので、風通しのよい場所、冷感マットを敷いたベッドなど体を冷やすことできる場所を作ってあげるとよいでしょう。

一方で、猫は室温が下がり過ぎることも苦手です。特に高齢猫は、部屋の温度を下げ過ぎると低体温になってしまうことがあります。エアコンをつけずに涼しい風が入る部屋を好むこともありますので、猫の様子を見て臨機応変に決めるとよいでしょう。また、暑くなった時には自分で帰ってくることもしばしばです。

寒い日が続く冬の時期は、猫は自然と暖かい場所を探して移動するものです。特に高齢猫やまだ成長段階にある子猫は要注意です。いつも過ごしているベッドやソファーなどにペット用カーペットをつけるなど、体を暖めることができる環境を整えてあげましょう。

暖房を使って室温管理をすることも大切ですが、部屋の乾燥にも注意し、適度な湿度を保つようにしましょう。室内の乾燥がひどくなると、感染症にもかかりやすくなってしまいます。室温と共に湿度も管理しましょう。また、ヒーターなどを使う場合は、やけどをしないように注意しましょう。また、こまめに掃除をして衛生面にも注意したいものです。

穏やかな性格のアメリカンショートヘアーですが、おっとりしている時間と、思いっきり走り回る時間の差は激しいものです。運動不足は肥満の原因にもなってしまいます。気分転換の為にも一緒に遊ぶようにしましょう。可能な限り滑りにくいカーペットやマットを敷き、ペット専用の滑り止めつきマットを敷くなどして関節に負担をかけないようにしましょう。ただし、爪とぎをしていて糸や綿が出てくるとそれを食べてしまう危険性や、コルクなどの素材が好きで食べてしまう危険性もあります。万が一、猫が興味を示して食べてしまっていたら、その素材は使わないほうがよいでしょう。

家具の配置

アメリカンショートヘアーは、もともとネズミ狩りをしていた猫の為、動くものが大好きです。ねずみのおもちゃなどはもちろんのこと、様々な光に反応して追いかけるようなこともあります。子猫から若い猫はやはり、活発で遊ぶことも大好きです。キャットタワーを設置する、家具の配置の仕方を工夫するなどして、愛猫が自然と運動できる環境を作るとよいでしょう。高い場所にベッドなどを置いて、猫がくつろげるスペースを作っておいてもよいでしょう。

アメリカンショートヘアーは、人なつっこく、来客時もその人のもとにあいさつに行くということもあります。またほかの犬や猫に対しても社交的です。しかし、時には、人や他の猫や犬から離れさせなくてはいけない場合や緊急の来客などもあるものです。普段から愛猫が安心できるスペースを作っておくとよいでしょう。

猫専用のケージを置き、その中にベッドやトイレ、食事場所を作っておくと、普段から猫の生活スペースを確保することに便利です。また、トイレのしつけや食事のしつけがしやすい他、病気などの際の隔離時にも効果的です。ただし、猫の専用スペースは直射日光やエアコンの風が直接当たらない場所、転倒のおそれのある家具やインテリアのそばに置かないなど、安全面でも十分に注意することが大切です。

猫にとって、大切な爪とぎの設置も必要です。アメリカンショートヘアーは、その可愛い容姿でありながらハンター精神が強い為、爪とぎも念入りに行います。爪とぎがないと床や壁を傷つけてしまったり、ストレスの原因になってしまいます。決められた場所で爪とぎできるようにしましょう。
カーペット、段ボール、木製、縄など、爪とぎの種類も形状も様々です。また、いくつかの爪とぎを合わせて専用の物を作ってあげたり、市販の物であってもいくつか場所を決めておくとよいでしょう。猫の様子を見て、お気に入りを見つけてあげましょう。

 

アメリカンショートヘアーのケア方法

ブラッシング

アメリカンショートヘアーの様々なカラーと模様に魅力を感じる方も多いでしょう。被毛が厚く密集している為、短毛ではありますが、ブラッシングを習慣にすることが大切になります。

アメリカンショートヘアーは換毛期には特に抜け毛が多くなります。普段からブラッシングはとても大切ですが、この時期は特に丁寧にブラッシングするようにしましょう。美しい毛並を普段から整えておくことがとても大切です。毎日ブラッシングしていれば、大きなもつれができてしまう心配も少ないと言えます。

抜け毛や死毛をそのままにしておくと、セルフグルーミングで大量の毛を飲み込んでしまって毛球症の原因になったり、皮膚炎の原因になってしまうことも考えられます。スリッカーなどを嫌がる場合は、ラバーブラシなどを使って抜け毛を取り除いてあげてもよいでしょう。子猫のうちからスキンシップをかねてブラッシングを習慣化しておくとよいでしょう。

爪切り

アメリカンショートヘアーはお部屋の中で思いっきり遊ぶことも大好きで、爪とぎも自分で行いますが、定期的に爪切りは必要になります。そのままにしていると、伸びた爪や剥がれ落ちなかった古い爪が肉球にささってしまい、ケガにつながります。もちろん、家具などを傷つけてしまう原因になったり、他の猫や人と遊ぶことが大好きなアメリカンショートヘアーだからこそ爪が引っ掛かり思わぬ事故につながってしまうこともありますので、爪切りをしてあげるようにしましょう。

爪を切る場合は、血管と神経を切らないように気をつけます。ペット用の爪きりで切るようにしましょう。爪切りは、飼い主さんに力が入ると、猫も緊張してしまいます。アメリカンショートヘアーはもともと、抱っこが苦手な猫が多いようです。飼い主さんが緊張していると、その様子を察して逃げてしまうこともあります。また、爪切り自体で痛い思いをすると苦手になってしまいます。無理に爪切りをしようとせずに、まずは爪切り自体に慣らしておくこと、1本だけからスタートをして、嫌がらない程度に徐々に慣らしていくだけでも十分です。不安を感じる場合は、無理をせずにトリマーさんや獣医師に頼んでみてよいでしょう。

耳掃除

アメリカンショートヘアーの立耳は基本的に綺麗ですので、耳掃除はしなくても問題ありません。耳の汚れが気になるからといって無理に綿棒などで耳掃除をしてしまうと、かえって汚れを押し込んだり、耳の皮膚自体を傷つけてしまう可能性があります。

少し耳の汚れが気になる時に耳の入り口付近を拭いてあげるだけでも十分です。また、場合によっては専用のクリーナーを使ってふき取ってあげるとすっきりするでしょう。クリーナーは市販の物で構いませんが耳のかゆみや耳ダニがいる場合は、専用のクリーナーを獣医師と相談して決めるとよいでしょう。耳を触られることが嫌にならないように普段から汚れや耳のにおいなどは確認するようにしましょう。

耳をチェックしていて、なんらかの異常を感じた時は、早めに獣医師の診察を受けるようにしましょう。綿耳垢がたまっている、腫れている、あかみがある、痒がる、痛がるなどなんらかの症状があれば早めに診察を受けましょう。

目の手入れ

遊ぶことが大好きでよく走り回るアメリカンショートヘアーは思わぬ目の怪我をしてしまうことがあります。また、目にゴミやほこりが入って炎症を起こしてしまうこともあります。涙や目やにがよく出ることがありますので、いつもより涙が多い日が続くと感じたら獣医師の診察を受けるようにしましょう。

涙やけ対策のグッズとして、専用シートなども販売されています。定期的にこういった物を上手に活用してこまめに目の周りを拭いてあげることもよいでしょう。普段は、コットンなどで目の周りや目やにを拭いてあげるようにするだけでも、目の周りを清潔に保つことができます。

日々、目の手入れをしていても、すぐに涙があふれてしまう、涙やけができてしまうなどの症状がある場合、目の病気やアレルギーが関係していることもあります。早めに獣医師に相談しましょう。

歯磨き

アメリカンショートヘアーは家族とのコミュニケーションが大好きな猫です。スキンシップやコミュニケーションをかねて子猫の頃から少しずつ歯磨きを習慣にしてみるとよいでしょう。歯磨きは、成長してから突然行うと嫌がってしまうものです。最初は遊びの一環として口を触ること、歯ブラシに慣れることを、たくさん褒めてあげながら少しずつ口の中のチェックと歯磨きをする習慣を作っていくとよいでしょう。

高齢になると口臭やすでに歯の汚れが気になることが多くなります。また、ドライフードの食いつきが悪い場合、口の中や歯の周りに炎症が起きていることも考えられます。歯垢がたまると、歯石になり、歯周病はどんどん進行してしまいます。歯石除去をする場合、全身麻酔をかけて行うため、猫にとっても負担になります。毎日の歯磨きのケアで、少しでも口の健康を守ってあげましょう。

歯磨きに慣れていない場合は、歯磨きシートやガーゼなどを指に巻いて汚れを拭き取ってあげてもよいでしょう。最近では、ジェルタイプや飲み水に垂らしてオーラルケアを行うものまで様々な種類があります。歯ブラシで歯磨きを行うことができるようになるまでは、遊びの中で歯ブラシを歯にあてる、歯ブラシを噛ませるなど、歯ブラシ自体に慣らしていくことも大切です。無理に行うのではなく、少しずつ慣らしてから、歯磨きの習慣を作りましょう。

子猫期の注意点

アメリカンショートヘアーは体が丈夫で遺伝的な病気は少ないと言われています。遊ぶことが大好きで活発な猫ですので、普段からスキンシップを取って、体の成長を確認するようにしましょう。ただし、遊んでいる最中にソファやキャットタワーなどからジャンプして思わぬ怪我に繋がってしまう危険性もあります。成長段階である骨格や筋肉を傷めないように注意しましょう。一方で、コミュニケーション不足や運動不足によるストレスをためないように注意しましょう。子猫を新しい環境に迎え入れて慣れるまでは、静かで安心して休める環境を用意してあげましょう。

成長期のアメリカンショートヘアーの子猫には、栄養管理が大切です。子猫用のフードを与え、成長に必要な栄養分をしっかり摂取できるようにしましょう。子猫用フードは、成長過程により、与える回数が変わります。運動が大好きですが、食べることも大好きです。必要なカロリーに注意して、回数をさらに分けることも必要です。普段から食事と栄養管理には注意し、気になる点があれば、早めに獣医師に相談しましょう。

アメリカンショートヘアーの子猫は遊びも大好きですが、運動、睡眠のバランスを大切にしてあげましょう。遊んでいる時に呼吸の仕方や関節の動きなどになんらかの異変を感じたら早めに獣医師に相談しましょう。非常に賢い猫ですのでしつけもしやすいものですが、子猫のうちにかまいすぎて依存体質の猫にならないように注意しましょう。安心して休むことができる専用のベッドやスペースを作ってあげることも大切です。

シニア期の注意点

アメリカンショートヘアーもシニアになると、消化吸収の能力が落ちてきたり、食事にムラがでるなど、様々な変化が現れます。食事制限をしてストレスを与えることはよくありませんが、低カロリーのもの、シニア専用フードに切り替えるなどして、カロリーコントロールをするようにしましょう。

食事のペースが落ちてきている場合は、1回あたりの量を少なくてして回数を多くするなど、猫に負担がかからず、かつ必要な栄養分は補えるようにしましょう。急激に食欲が落ちている、体重が減ってきているといった症状がある場合は、なんらかの病気にかかっている可能性もありますので、獣医師に相談するようにしましょう。

穏やかな性格をもったアメリカンショートヘアーですが、人と一緒に過ごすこと、コミュケーションをとることで安心できる為、人との関りが少ないとストレスになってしまいます。高齢になると、さらに甘えるようになる猫もいます。猫とのコミュニケーションやスキンシップを大切にしましょう。また先普段のブラッシング時にも体を優しくなでてあげながらボディチェックをするなど、猫の体をチェックしましょう。汚れが気になる場合、蒸しタオルで体を拭く程度にするなど、体力を奪わないように注意しましょう。

もともとは、お部屋の中を走り回ることが大好きだったアメリカンショートヘアーも、ベッドでゆっくり寝ている時間も多くなります。心臓病や、筋肉や骨の老化、関節の傷みなど、様々な健康状の問題が出てくる時期でもあります。多頭飼いで他の猫がいる場合や小さな子供がいる場合、ゆっくり休める場所も確保してあげるようにしましょう。またトイレの数を増やしたり、いつも休んでいる場所の近くにトイレを作るなどの配慮もしてあげましょう。

シニア期のアメリカンショートヘアーは自分が安心できる場所でゆっくり過ごすことが多くなりますので、サークルやハウス、ベッドなどはいつも清潔にするよう心がけましょう。高齢になると、体温調節をする能力も低下し、体調を崩しやすくなります。室温管理、ベッド周りの温度管理に気を付けてゆっくり休める場所を確保してあげましょう。

季節ごとの注意点

アメリカンショートヘアーにとって春先はとても過ごしやすい季節ですが、気温の変化に注意しなくてはいけません。特に朝晩の気温の変化によって体調も崩しがちです。特に子猫や高齢猫の場合、激しい気温の変化に体力を奪われてしまうことがあります。お部屋の中や猫がいつも休んでいるスペースなど、快適に過ごせる室温にするようにしましょう。

お部屋の中の環境にも注意しましょう。お部屋の掃除をして、ノミダニの繁殖に注意するようにしましょう。遊ぶことが大好き、特に動く物に興味をもつアメリカンショートヘアーは外にいる虫を見つけてくわえようとしたり、思わぬ行動に出る物です。日々のブラッシングや手入れをしているのに体を痒がっているなど、ノミの糞を見つけたなど、なんらかの異常があった場合にはすぐに対処するようにしましょう。もちろん、日ごろから予防薬を使うことも大切です。

短毛でありながらも厚い毛に覆われているアメリカンショートヘアーは、春から夏にかけては抜け毛が多くなる季節です。ブラッシングをこまめに行い、定期的なシャンプーもしっかり行いましょう。抜け毛をそのままにしておくと、皮膚炎の原因や抜け毛を大量に飲み込んで毛球症になってしまうこともありますので、注意が必要です。豊富な被毛ですので、もつれが出てしまうと、毛並みが悪くなるどころか皮膚に影響を及ぼしてしまいます。ブラッシングとコーミングをこまめに行うようにしましょう。

アメリカンショートヘアーは夏の暑さには弱いものです。お部屋の中であっても熱中症に注意しなくてはいけません。お部屋の中を快適な温度に設定するようにしましょう。猫の中には、冷房の風を嫌って暑い部屋に行ってしまう猫もいます。冷房の風が直接当たってしまうと、体調を崩す原因にもなってしまいます。風通しをよくして、快適に過ごせるようにしましょう。

エアコンを使う場合もお部屋の中を冷やし過ぎず、人間が快適に過ごすことができる温度、25~28℃前後が適温ですので、エアコンを上手に活用して、快適な室温を保つようにしましょう。子猫、高齢猫の場合は、それでもいつもよりだるそう、食欲がないなどの夏バテ症状が出た場合は、早めに温度設定を行いましょう。

アメリカンショートヘアーが普段から過ごすケージやベッドなどに直射日光が当たっていることも熱中症の危険性が高くなります。症状が重くなると、命の危険に関わりますので、必ず涼しい場所に自分で行けるような状態にしておきましょう。好奇心旺盛な性格で普段からお部屋の中を動き回っていると思わぬ事故につながることもあります。誤って閉じ込められてしまったというような事故にならないように注意しましょう。

夏バテによって、体力や食欲が減退してしまうこともあります。食欲が低下してしまった場合は水分量が多く嗜好性も高いウェットフードを与えてみるなど、少量であっても栄養補給できるような食事を心がけてあげるとよいでしょう。また、フードが傷みやすい季節ですので、食べ残しは早めに片づけましょう。

秋は、気温が下がって、春と同じく過ごしやすい季節になります。気温が下がったことでさらに食欲旺盛になってしまい、与え過ぎていると、肥満になってしまってしまいます。健康な猫であれば、お部屋の中で遊ぶ時間を増やす、カロリーコントロールを行うなど肥満防止に努めましょう。

秋から冬にかけて、春と同様に抜け毛も多くなる季節です。特に気温差が激しい秋は、ブラッシングで抜け毛対策を念入りに行いましょう。夏の蒸し暑い日が続いた後、皮膚炎を起こしていないか、抜け毛の跡に異常がないかなどボディチェックをしながらしっかりとブラッシングしましょう。

冬の寒さには特に注意しましょう。冬の寒さには比較的強いアメリカンショートヘアーですが、特に、子猫や高齢の猫の場合、室内であっても気温が下がると、体調不良の原因になってしまうことがあります。日中は暖かな日差しのもとで寝ているアメリカンショートヘアーも、朝晩の寒さは体にこたえるものです。暖房をつかって、室内の温度に十分注意しましょう。また、寒さによって動きがよくない場合や、関節の痛みによってあまり動ない場合など、普段から愛猫の様子を観察し、不安があれば早めに獣医師に相談しましょう。

暖房を使う場合、乾燥にも注意しましょう。室内の乾燥は、ウイルスの蔓延や気管支炎、被毛の乾燥などを引き起こしてしまいます。暖房とあわせて加湿器を上手に使うようにしましょう。また、お部屋の中でも日光浴できるようなスペースを作ってあげると、自ら移動して体をあたためることができます。一方で加湿器などによって湿度が高くなり過ぎると皮膚炎、外耳炎や中耳炎といった病気にもかかりやすくなってしまいます。適度な室温、湿度で快適に過ごすことができるように普段から環境を整えましょう。

ベッド周りなど、睡眠中の環境にも注意してあげるようにしましょう。ペットヒーターや毛布などを利用してあげてもよいでしょう。暖房器具を使用すると、気づくと、体が温まりすぎて脱水症状を起こしてしまうことがあります。特にヒーターやこたつによる火傷、電気コードによる事故などには特に注意しましょう。

子猫期に気を付けたい病気とその兆候

股関節形成不全

犬に多い股関節形成不全ですが、股異形成とも言われ、猫にもある病気です。アメリカンショートヘアーは関節の病気にも先天的になりやすいと言われており、注意が必要です。太ももの骨と骨盤とを結合する股関節の形に異常をきたしており、安静にさせる必要があります。また、場合によっては、鎮痛薬を使ったり、明らかに重症の場合は、手術をすすめられることもあります。

普段から、一緒に遊ぶことが好きなアメリカンショートヘアーは、お部屋の中を思いっきり走り回ることも多いものです。しかし、歩き方や走り方になんらかの異常を感じた場合は、早めに獣医師に相談するようにしましょう。腰が揺れるような歩き方をしていたり、走り出したと思ったら片足をあげたりスキップのようになったりなど、なんらかの症状が出ることがあります。また、痛みが出ている場合は、運動すること自体を嫌会ってしまいますので、注意が必要です。

尿結石

どんな年齢であってもなりやすいものですが、アメリカンショートヘアーも泌尿器の病気になりやすいと言われています。尿結石にもなりやすい為、日ごろからトイレのチェックもするようにしましょう。尿結石は、腎臓や尿管、膀胱、尿道などに石や砂ができ、排尿の際に痛がることがあります。また、尿自体が出なかったり、少なくて何度もトイレに行く、血尿が出るなどの症状が出ます。

普段からトイレを清潔にして、愛猫の排泄ペースをしっかり見るようにしましょう。また、水を飲ませるようにする、栄養管理に気を付けることも大切です。症状が軽いうちは、薬で治療することができ、療法食も販売されています。ひどくなると、食欲低下から体力、免疫力まで低下してしまいますので、注意が必要です。

シニア期に気を付けたい病気とその兆候

糖尿病

人間もなりやすい糖尿病ですが、猫もなりやすくアメリカンショートヘアーも発症しやすい病気のひとつです。血糖値を下げる効果を持つ「インスリン」の働きが悪くなり、免疫力が低下します。様々な病気を引き起こしてしまう原因にもなるため、注意が必要です。

糖尿病を発症すると、水を大量に飲んだり、フードの食べる量が増します。また多飲多尿となったり、体重が減ってしまうなどの症状が出てきます。普段からフードを一気に食べてしまう猫や肥満気味の猫は注意が必要です。食事や排泄のペースを観察し、定期的に健康診断を受けるなどの予防をするようにしましょう。

慢性腎不全

高齢の猫に非常に多い腎臓機能が低下する病気でアメリカンショートヘアーもなりやすい病気です。個体差があるものの早期に発見することで、症状の悪化をできる限り穏やかにすることが可能です。シニアになってからは、定期的な健康診断をするなどこまめに体調チェックを行いましょう。

腎臓の機能が低下すると、食欲が落ちてきたり、体重が減る、嘔吐が多くなる、多飲多尿となるなど様々な症状が出ます。日頃から水分をしっかり摂取する事、食事の内容に注意することが大切です、

健康に過ごすためのボディチェック

体全体のチェック

アメリカンショートヘアーの体全体をまずは触ってあげる習慣をもちましょう。ボディチェックは、コミュニケーションの一環としてもとても大切です。まずは、背中や胸など、愛猫が安心する場所気持ちよいところを触ってあげながら、たくさん褒めていきましょう。

アメリカンショートヘアーは遊ぶことが大好きで運動も得意ですが、よく食べ、注意しないと肥満になりやすい傾向があります。肥満になると、関節への負担も大きくなり、様々な病気のリスクにつながります。体を触ってみて、肋骨がふれる程度がちょうどよい体のバランスです。普段から体を触ることに慣れるよう少しずつ触ってあげましょう。

慣れてきたら、被毛のチェック、皮膚のチェックもしてあげましょう。皮膚病やアレルギー疾患にもなりやすい為、皮膚のチェックも大切です。皮膚炎によって耳の痒みを起こしている場合もあります。普段から体全体をチェックするようにしましょう。また、腎臓の機能低下によって被毛のつやが無くなってくるなど様々な症状がでることがあります。もともとは短毛でありながら厚い毛のアメリカンショートヘアーですので、被毛の変化、炎症や脱毛などがないか、また掻いてしまった跡がないかなどチェックしてあげましょう。

足先は嫌がる部分でもありますが、普段から肉球が傷ついていないか、何か異物が刺さっていないか、爪が伸びていないかもしっかりチェックしてあげましょう。体全体を触って、体の傾きはないか、特定の痛がる部位はないかなどチェックしてあげましょう。お尻付近やしっぽの周辺も触られることを嫌がる部分ではありますが、優しく声をかけてあげながら見るようにしましょう。お尻を気にする様子がある場合、尻周辺が汚れていないか、下痢の跡や肛門周辺の炎症はないかなどチェックしてあげましょう。

顔周りのチェック

よく動く物に反応するアメリカンショートヘアーですので、遊んでいるうちに目を傷つけてしまい、炎症が起きると角膜炎や結膜炎を起こしてしまうことがあります。普段から目のチェックも行うようにしましょう。炎症が起きている、いつもよりまぶしそうにしている、痛がっている、視力低下を感じるなどの様子があれば、早めに獣医師に診てもらいましょう。

アメリカンショートヘアーの耳は健康であれば、特に耳掃除を必要とすることはありません。耳からにおいがする、耳周辺が汚れている、耳垢が出てくるといった場合は、外耳炎や耳ダニの感染などを起こしている場合があります。また、耳掃除のし過ぎや、なんらかのアレルギーによって炎症が起きている場合もあります。においや耳の炎症、赤みが気になる場合は早めに獣医師に診てもらいましょう。

口のチェックも大切です。猫は歯周病になりやすく、特に高齢猫の場合、注意が必要になります。毎日の歯磨きが効果的ですが、猫の場合子猫の時からの習慣が大切になります。また口の中をチェックすることで歯茎や舌が健康的なピンク色をしているか確認してあげましょう。貧血などを起こすと、白っぽくなってしまいます。スキンシップが大好きなアメリカンショートヘアーですので、普段から嫌がらない程度に、歯茎や口臭のチェックもしてあげましょう。

アメリカンショートヘアーは先天的な鼻腔狭窄になっていて、鼻の通りが悪いこともあります。また、いわゆる猫風邪や感染性の猫ウイルス鼻気管炎を発症してしまうこともあります。呼吸の音がおかしい、鼻が乾きすぎている、鼻水が出てしまっている場合は体調不良になっている場合があります。また、高齢になると心疾患や呼吸器疾患にもなりやすいアメリカンショートヘアーですので、普段から鼻と呼吸のチェックを行うようにしましょう。

 
 

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