犬の偏食とは?犬の偏食の直す方法

いつもはパクパクご飯を食べてくれていたのに、急に食べなくなると体調が悪いのかもと焦ってしまいますよね。でも、実は体調は何も問題がなく、気分で食べなくなってしまうこともあるのです。いつものご飯に飽きてしまったり、お昼にもらったおやつが美味しすぎたのでそれを待っていたり、理由は様々でしょう。病気ではなく気分で振り回されるのも困ったものですよね。

普段あげているドッグフードを食べない、お皿をひっくり返してしまう、食べたり食べなかったりする…。愛犬の食事の好き嫌いに悩んでいませんか?

おやつの与えすぎに注意

普段のおやつの与えすぎに注意しましょう。犬がお腹を空かせていなければ、食べないのは当然のことです。おやつは食事のカロリーの1割から2割までが適当と言われています。

普段、犬にとっておやつは必要なものではありません。しつけや、気分転換、ストレス発散などのために与える嗜好品です。

フードを食べないことが続いたら、いったんおやつを与えるのはやめてみてください。

すぐに別のフードに切り替えなくても大丈夫

いつも同じフードを与えているから、味に飽きてしまっているのでは…?と思ってしまうこともあるかもしれません。

しかし、犬にとって重要なのは味より匂いです。フードの匂いをかぐと食欲が刺激され、フードを食べます。味覚はあまり発達していないといわれています。

今まで食べていたフードならば、食べないからといって別のフードに切り替える必要はありません。匂いのあるフード(ほぼすべてのフードです)ならば、問題なく食べるのが普通です。

最初から口をつけないフードの場合は、可能性として何かその犬にとってアレルギーになるようなものが含まれている場合も考えられます。

犬が本能的にそのアレルギー源を避けて食べない、というケースもあります。その場合は無理をせず、別のフードに切り替えてみるのもよいでしょう。

偏食をする犬のしつけ

食べないからといってよりおいしいフードを与えたり、おやつを与えたりすることは、やってはいけません。犬は、「食べなければもっとおいしいものが食べられる」と学習してしまいます。

また、食べない場合はすぐにフードの皿を下げてしまいましょう。「いつでも食べたいときに食べられる」と犬が学習することはよくありません。飼い主があげたタイミングで食べるよう、しつけるようにしましょう。

どうしても食べない場合は

フードの皿を別のものに変えてみるのもひとつの方法です。ひっくり返しにくい重いものがよいですが、なければ通常のものでも大丈夫です。

まれですが、中には金属製や光る皿が苦手な犬もいます。

それでもだめな場合は念のため、動物病院へ連れて行ってみてください。しつけが必要なのか、何か病気のために食べないのかの判断をしてもらうことが必要です。

ほかの味はあまり覚えさせない

犬はきちんと栄養のバランスが摂れたドッグフードを食べていれば、生きていく上では何も問題はありません。

人間のようにいろいろな味を知っているわけではないので、「毎日このご飯で飽きた」「これじゃなくて、あれが食べたい」などの感情は元々持っていないと考えてよいでしょう。それを人間の勝手な解釈で、いつも同じでは可哀想。おやつくらいあげないと楽しみがない。と飼い主さんが美味しい物を覚えさせれば覚えさせるほど、偏食に陥りやすくしているのです。

偏食は、病気で入院する時や、長期の留守でホテルに預ける時などに非常に大変な思いをすることになります。せっかく旅行に出かけたのに、預けたホテルから全くご飯を食べないと電話があったら、気が気ではないですよね。犬も預けられたストレスに加えて、空腹と戦わなくてはいけなくなりますから、ストレスは倍増してしまいます。

犬に振り回されないこと

人間の食べ物をおすそ分けしてもらっていたり、食べないとすぐ美味しい代わりのご飯が出てきたり、自分の思い通りになるまで何も口にしない犬にしないためには、主導権は必ず飼い主さんが握ることが大切です。

2、3日何も口にしなくても急激に衰弱したり、病気になることはまずありません。1食食べないくらいで、特別な食事を代わりに出すのはやめましょう。あまりの空腹で、犬が折れていつものご飯を食べるまでは放っておくのが一番でしょう。夏場は水分がきちんと摂れているかだけ、こまめに確認をしましょう。

ただし、仔犬や老犬にはこのやり方はオススメできません。長い時間空腹でいることで血糖値が下がり、低血糖発作を起こす可能性があります。健康で若年、中年の犬であることが、これを行う条件です。

長期戦になってきたら

もう3日以上何も口にしていない状態になったら、少し飼い主さんの方から歩み寄ってあげましょう。いつものご飯をお湯でふやかしてみたり、手から1粒ずつ食べさせてあげたり、愛犬を”食べる気”にさせてあげてください。

それでもどうしても食べない場合は、ささみのゆで汁やウエットフードをごく少量混ぜて与えてみましょう。毎日は行えないようなとびきり美味しいご飯は絶対に出してはいけません。このくらいならいっか、と飼い主さんが思えるトッピングをして、食べるかどうか試してみてください

体調には気を付ける

急に食べなくなったのであれば、偏食を疑うのではなく、まず病気を疑いましょう。

普段と変わらない様子に見えていても、不調を抱えていることもあります。動物病院へ受診して、何も問題ないのであれば上記のやり方を試してみてください。今までずっと偏食気味だったり、定期的にご飯のストライキがある犬だとしても、どうせと思わず体調の変化がないか観察してあげてください。

超小型犬や小型犬は運動不足から空腹を感じなかったりすることもありますから、お散歩や部屋の中で思い切り遊んで、お腹が空くような生活に誘導してあげるのも1つの策ですよ。




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